Kurzmeldung

Smarte Seile

Eine neue Beschichtung für Seile kann Leben retten: Die Seile verändern ihre Farbe, wenn sie zu grosser Hitze ausgesetzt waren und reissen könnten.

Smarte Fasern vor und nach dem Erhitzen

Ein Seil ist die Lebensversicherung bei Rettungseinsätzen, Bauarbeiten oder beim Klettern. Es ist jedoch ein empfindliches Glied in der Sicherungskette: Wenn das Seil bei früheren Einsätzen hoher Hitze ausgesetzt war, kann es bei einem späteren Gebrauch reissen.

Ein Forscherteam der Empa entwickelte daher nun ein Warnsystem für Fasern aus drei Lagen: Silber, Titan-Stickoxid sowie einer hauchdünnen und temperaturempfindlichen Schicht aus den Elementen Germanium, Antimon und Tellurium. Diese nanometerdünne, oberste Lage kristallisiert bei hohen Temperaturen und schlägt ihren Farbton von blau nach weisslich um, wie die Forschenden in einem Hitzetest bei 150 Grad zeigen konnten. Weiss würde demnach etwa für Feuerwehrleute bedeuten, dass das alte Seil für weitere Einsätze nicht mehr die versprochene Sicherheit bietet.

Haltbarkeit noch nicht gewährleistet

Je nach chemischer Zusammensetzung der obersten Schicht liesse sich die Farbveränderung auf einen Temperaturbereich zwischen 100 und 400 Grad einstellen, schrieb die Empa in einer Mitteilung. Allerdings: Noch verliert die Beschichtung mit der Zeit ihre Eigenschaft, da die Materialien oxidieren und die oberste Lage nicht mehr kristallisiert. Die Haltbarkeit sei deshalb ein Thema zukünftiger Forschung.

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Text sda
Fotografie Empa

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