Kurzmeldung

Überleben auf dem Mars - dank Cyanobakterien

Cyanobakterien könnten selbst unter den unwirtlichen Bedingungen auf dem Mars gedeihen. Als hervorragende Sauerstoffproduzenten könnten sie Astronauten in Zukunft ein autarkes Überleben ermöglichen.

Überleben auf dem Mars - dank Cyanobakterien

Bekannt sind Cyanobakterien vor allem als Blaualgen, die sich im Sommer in Seen stark vermehren können. Auf dem Mars kommt laut Forschern ihr volles Potenzial zum Tragen, da sie durch Photosynthese Sauerstoff produzieren. Diese Fähigkeit findet man zwar bei fast allen Pflanzen, aber Cyanobakterien könnten darüber hinaus auf Basis der Nährstoffe wachsen, die auf dem Mars vorhanden seien.

Zu diesem Ergebnis kommen Forschende der Universität Bremen. Sie stellten im Labor fest, dass sich die Bakterien hervorragend vermehren, wenn sie einer Atmosphäre ausgesetzt sind, die der des Planeten Mars nicht unähnlich ist – und zwar sowohl im Hinblick auf die dort vorhandene Kohlenstoff/Stickstoff-Mischung als auch den atmosphärischen Druck. «Das erreichte Wachstum hat die Erwartungen sogar deutlich übertroffen», hiess es einer Mitteilung.

Auf dem Mars lokale Ressourcen nutzen

Autarke biologische Lebenserhaltungssysteme spielen für künftige Mars-Missionen eine wichtige Rolle, denn ein Raumfahrzeug fliegt je nach Planetenkonstellation mindestens neun Monate dorthin. Neben der langen Anreisezeit machen es zudem Sicherheitsaspekte und Transportkosten schwierig, Astronautinnen und Astronauten auf dem Mars kontinuierlich mit lebenserhaltenden Verbrauchsmaterialien zu versorgen.

Mit einem Lebenserhaltungssystem auf Basis von Cyanobakterien könnte die Crew auf lokale Ressourcen zurückgreifen und so die Abhängigkeit von der Erde stark reduzieren.

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Text sda
Fotografie Keystone

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