Kurzmeldung

Golf von Kalifornien: Neue Tierarten gefunden

Forschende aus Mexiko und den USA haben im Golf von Kalifornien neue hydrothermale Quellen und wohl bislang unbekannte Tierarten entdeckt.

Das «Matterhorn», eine hydrothermale Quelle, mit einer Fülle von roten Röhrenwürmern.
Das «Matterhorn», eine hydrothermale Quelle, mit einer Fülle von roten Röhrenwürmern.

Laut dem Schmidt Ocean Institute stossen die hydrothermalen Quellen bis zu 287 Grad heisse Flüssigkeit aus. Während in anderen Regionen die Flüssigkeiten oft dunkel sind und die Quellen deshalb Schwarze Raucher genannt werden, seien sie im Golf von Kalifornien transparent, berichten die Forscher.

Sie entnahmen Proben, um die chemische Zusammensetzung der Flüssigkeit zu analysieren. Ausserdem wollen sie herausfinden, ob die hydrothermalen Quellen miteinander verbunden sind oder sich unabhängig voneinander aus einzelnen Rissen in der Erdkruste speisen.

Vielborster, Pfeilwürmer, Krebse

Auf der Expedition mit dem Forschungsschiff «Falkor» entdeckten die Wissenschaftler mindestens sechs möglicherweise bislang unbekannte Arten, darunter Vielborster, Pfeilwürmer, Krebse und Weichtiere. Mit einem Tauchroboter machten sie Aufnahmen des Meeresbodens und von schillernden blauen Schuppenwürmern.

In den vergangenen drei Jahren erforschten die Wissenschaftler fast 20'000 Quadratkilometer des Golfs von Kalifornien. Das entspreche rund einem Achtel der gesamten Fläche.

«Die Untersuchung der relativ schnellen Geschwindigkeit, mit der sich der Golf von Kalifornien bildet, erweitert unser Wissen darüber, wie sich die Kontinentalränder formen – also die Orte, an denen heute die meisten Menschen leben», sagt Ronald Spelz-Madero von der Unabhängigen Universität von Baja California.

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Text sda

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